英伟达呼吁“以跑代走”做AI,发力超级计算、淘汰CPU时代
2023-05-30 14:14 文章来自:21世纪经济报道 收藏(0) 阅读(9427) 评论(0)
南方财经全媒体记者 江月 上海报道

  在AI发展中,GPU担任的运算器角色变得越来越重要,“超级计算”成为关键引擎。5月29日,备受关注的GPU开发商英伟达宣布推出超级计算机DGX GH200,将AIGC的训练性能再次推高到极致。

  英伟达创始人兼CEO黄仁勋直言:“加速计算已经带来了全新的电脑时代,CPU时代结束了。”英伟达的新品发布受到了电脑领域的极大关注,电脑硬件设备商、软件程序员均意识到,这些新产品可能给未来AI发展的基础设施架构提供范本蓝图,从而改变自己的行业形态。

  本次发布的市场龙头产品,也可能带领英伟达继续创造破纪录的销售成绩,并推动资本奇迹诞生。5月29日,英伟达的市值高达9619.66亿美元,距离苹果、微软、谷歌、亚马逊所在的“万亿俱乐部”仅一步之遥。

  “杀手锏”产品横跨软硬领域

  5月29日上午11点,黄仁勋在台北国际电脑展上发表主题演讲。在演讲中,他展示了英伟达在AI领域的再次发力——对硬件和软件同时发起行业“革命”。

  出于英伟达在AI时代的“龙头地位”,这场演讲吸引了大约3500名观众亲临现场,并在演讲前数小时就开始排队。

  黄仁勋在演讲开始不久后就抛出了“杀手锏”,将重磅新品一一呈现。事实上,这场演讲不仅是黄仁勋阐述AI展望的机会,也是他向台下众多客户、供应商进行的一次实力秀。

  首先面世的是超级计算机DGX GH200,这款数据中心产品被认为是当今全球性能最强的运算器产品,可以满足训练AIGC所需要的“超大规模大模型”。

  值得留意的是,GH200属于一种“产品集”,它实际上采用了一种连接技术,将英伟达旗下性能最强的CPU和GPU进行相连。英伟达自主研发的NV Link具备了这种连接技术,它代替了传统的PCIe,把256块英伟达的Grace CPU和H100 GPU进行了连接。

  由于上述相连,这种“超级芯片”在性能上实现了火箭式的突破。其中,带宽达到900GB,比传统加速系统中的标准PCIe Gen5通道高7倍;储存容量可以达到144T,这大约是单个A100芯片的500倍。

  这样的一种“超级芯片”必然售价高昂。南方财经全媒体记者向英伟达超级计算器负责人了解了它的售价,但该负责人表示,售价由系统集成商最终确定,因此不便透露。他仅表示,英伟达一直在致力于降低硬件成本并提高产品性能。

  由渠道供应商流入零售市场的英伟达AI芯片在2023年上半年处于不断加价的趋势中。2022年12月至今年4月上旬,A100芯片价格上涨37.5%达到每片1.5万美元,而性能更高的H100则已经超过每片4万美元。

  据官方透露,谷歌云、Meta和微软将率先市场使用DGX GH200,这三家企业目前被认为是AIGC领域的“三巨头”。这款超级计算机大概会在2023年底进入市场。

  另一个在软件领域的“杀手级”产品,是用于加速服务器的开放型架构MGX,这种架构可以同时支持CPU、GPU、DPU(数据处理单元)的应用开发,也支持x86和Arm处理器。

  具体而言,软件开发商能在MGX上构建一百多种不同的服务器配置,从而支持AI、HPC和数据分析、数字孪生、云服务、云游戏和5G等各方面的应用开发。

  黄仁勋直言,他看到电脑时代正面临两重趋势,并且正在淘汰“CPU时代”。因此,此次英伟达在硬件、软件领域的双重夹击,具有一定的“革命性”意义。

  第一重趋势,是CPU扩张的时代已经结束了。眼下,需持续提升运算能力的数据中心需要的CPU越来越少,转而购买GPU。

  第二重趋势,是加速计算和人工智能重塑了“计算机”。黄仁勋称,如今的“计算机”是指数据中心、是指云,而能为未来“计算机”写程序的程序员也将面临行业变革。

  “以跑代走”做AI

  在狂热的AI浪潮中,英伟达的角色是“卖铲人”。过去6年,该公司的数据中心芯片业务急速增长30倍,也令其获得了资本市场的高估值。黄仁勋在近日向市场呼吁,在进入AI时代时“奔跑吧,不要慢慢地走”。

  英伟达于5月末发布了截至2023年4月30日的单季度业绩,期内出售了42.8亿美元的数据中心芯片。南方财经全媒体记者比对发现,就在2016年同期,这块业务才刚刚出现,当时的销售额仅有1.43亿美元。在短短的6年内,AI发展驱动这个业务增长了大约30倍。

  英伟达也是“ChatGPT现象”中最大受惠者之一,它为ChatGPT开发商OpenAI提供了训练这一大模型所需要的运算芯片,同时也为全球其他的大部分大模型开发商提供AI芯片。在2023年上半年,该公司产品在市场上的销售力更是不同以往。

  出于对英伟达在AI业务上龙头地位的肯定,资本市场给予了该公司超高的估值和市值。截至5月26日收盘,英伟达在纳斯达克的股价为每股389.46美元、创下历史记录,市值也达到9619.66亿美元,只差一步就进入“万亿俱乐部”,而这个俱乐部现在的成员仅有苹果、微软、谷歌和亚马逊这四家互联网时代的巨头。除此以外,英伟达的动态市盈率竟然达到202.84倍之高,这也在美股中属于罕见水平,对比之下,苹果、微软、谷歌的动态市盈率分别是29.73倍、36倍、27.7倍。

  “奔跑吧,不要慢慢地走。”5月27日,黄仁勋在台湾大学毕业典礼致辞中这样呼吁。在父母和哥哥的陪同下,黄仁勋在上周末受台湾大学之邀,对该校毕业生进行了约20分钟的毕业致辞。

  在演讲中,黄仁勋指出AI带来的自动化“将淘汰一些工作”,而每个公司都“必须学会利用AI,以做出惊人成就”。

  关于自己创办英伟达并将其带领至如今成就的过程,黄仁勋则分享了有关“大失败、耻辱和尴尬、几乎让公司走向毁灭”的三则故事,从中指出“聪明、成功人士最难学会坦诚面对错误,以及谦卑地寻求帮助”、“追求愿景的艰苦过程能塑造品格”及“学会放弃是迈向成功的核心”。

  而谈及当前面临的AI变革,黄仁勋呼吁年轻人要全力以赴地参与到AI创造中,“跑吧!不要慢慢走。”他称。“不论是为了食物而奔跑,或不被他人当做食物而奔跑。你往往无法知道自己 正处在哪一种情况,但无论如何,都要保持奔跑。”